Istituto Tethys

Tethys ONLUS è una organizzazione senza fini di lucro dedicata alla conservazione dell’ambiente marino attraverso la ricerca scientifica e la sensibilizzazione del pubblico. L’Istituto venne fondato nel 1986 da Giuseppe Notarbartolo di Sciara e Egidio Gavazzi, e la sua sede è ospitata attualmente presso l’Acquario Civico di Milano.

Sin dalla sua fondazione Tethys ha promosso attività di ricerca e conservazione dei mammiferi marini, in particolare cetacei (balene e delfini) e la foca monaca mediterranea – specie in pericolo critico – nonché mobule e tartarughe marine. Le attività di ricerca si svolgono in gran parte in Mediterraneo, ma sono state condotte anche nel mar Nero, nell’Atlantico settentrionale, ai Caraibi, in mar Rosso e in  Antartico. In quasi un trentennio di lavoro, Tethys ha prodotto uno dei più vasti dataset sui cetacei del Mediterraneo (disponibile online), comunicando i risultati delle ricerche nell’ambito di un’ampia gamma di congressi, workshop e conferenze, così come attraverso centinaia di pubblicazioni scientifiche.

Da statuto, l’obiettivo principale di Tethys è la conservazione dell’ambiente marino attraverso il supporto di conoscenze scientifiche alle normative e alle misure di gestione in materia di tutela ambientale e delle specie, la partecipazione al processo internazionale di conservazione in supporto a organizzazioni come la Convenzione sulla Diversità Biologica (CBD), la Convenzione sulle Specie Migratorie (CMS), la Convenzione di Barcellona per la Protezione del Mediterraneo, l’Accordo sulla Conservazione dei Cetacei nel Mar Nero, Mar Mediterraneo e della Zona Atlantica Contigua (ACCOBAMS),  e l’Unione Internazionale per la Conservazione della Natura (IUCN), e la Commissione Internazionale sulla Caccia alle Balene (IWC). In linea con questo, Tethys è stata la prima a concepire e proporre nel bacino corso-ligure-provenzale la creazione di un’area protetta emblematica, il Santuario Pelagos per la Conservazione dei Mammiferi Marini del Mediterraneo (nel 1991), la prima al mondo istituita oltre le giurisdizioni nazionali. Nelle sue acque monitora dal 1990 le 8 specie di cetacei che lo popolano.

Un altro contributo importante di Tethys alla conservazione del mare è la sensibilizzazione del pubblico attraverso la presenza sui social media, su giornali e in televisione, come anche attraverso il coinvolgimento nelle attività di conservazione di migliaia di persone da tutto il mondo in qualità di volontari per la ricerca. Iniziate nel 1987, l’attività di Tethys con i volontari nella ricerca (crociere e basi su campo) è tra i programmi di citizen science di più lunga data al mondo.

I finanziamenti delle attività di Tethys provengono da fonti governative, donazioni private, programmi della Commissione Europea, e dal contributo dei volontari di ricerca. Il lavoro dell’Istituto si basa su circa 30 collaboratori.