Tethys

Tethys est une organisation à but non-lucratif dédié à la protection de l’environnement marin à travers la recherche scientifique et a sensibilisation du grand public. L’Institut fut fondé en 1986 par Giuseppe Notarbartolo di Sciara et Egidio Gavazzi, et son siège social se trouve actuellement à l’Aquarium Civique de Milan.

Dès sa création, Tethys ha promu des activités de recherche et de protection des mammifères marins, en particulier des cétacés (baleines et dauphins) et du phoque moine de la Méditerranée, une espèce en danger critique d’extinction, ainsi que des raies et des tortues. Les activités de recherche se déroulent en grande partie en Méditerranée, mais elles ont également été menées en Mer Noire, dans l’Atlantique Nord, dans les Caraïbes, en Mer Rouge et en Antarctique. En presque trente ans de travail, Tethys a produit une des plus grandes bases de données sur les cétacés de Méditerranée (disponible en ligne), communiquant ainsi les résultats de ses recherches dans le cadre d’une vaste gamme de congrès, conférences et séminaires, en plus des centaines de publications scientifiques à son actif.

De par son statut, l’objectif principal de Tethys est la protection de l’environnement marin en apportant des connaissances scientifiques aux politiques et aux mesures de gestion de l’environnement et de protection des espèces, et en participant au processus international de conservation en apportant son soutien à des organisations telles que la Convention sur la Diversité Biologique (CBD), la Convention sur la conservation des Espèces Migratoires (CMS), la Convention de Barcelone pour la Protection de la Méditerranée, l’Accord sur la Conservation des Cétacés de la Mer Noire, de la Mer Méditerranée et de la zone Atlantique adjacente (ACCOBAMS), l’Union Internationale pour la Conservation de la Nature (UICN) et la Commission Baleinière Internationale (CBI). Conformément à ces objectifs politiques, Tethys fut le premier à proposer en 1991 au sein du bassin Corso-Liguro-Provençal la création d’une aire protégée emblématique : le Sanctuaire Pelagos pour les Mammifères Marins en Méditerranée, le premier au monde à être institué au-delà des juridictions nationales. Tethys assure le suivi des huit espèces de cétacés qui peuplent ses eaux depuis 1990.

Une autre contribution importante de Tethys à la conservation du milieu marin est la sensibilisation du public au travers d’une présence sur les médias sociaux, dans les journaux et à la télévision, en plus de l’implication de milliers de personnes en provenance du monde entier au sein de ses activités, en tant que bénévoles pour la recherche. Ayant débuté en 1987, la collaboration entre Tethys et les bénévoles relève de l’implication dans la recherche (croisières sur le terrain), ainsi que de programmes de « science citoyenne » des plus anciens au monde.

Le financement des activités de Tethys provient de sources gouvernementales, de dons privés, de programmes de financements de la Commission Européenne, et de la contribution des bénévoles de recherche. L’institut opère grâce à une trentaine de collaborateurs.